Pitón Reticulada

Pitón Reticulada

Pitón Reticulada

Python reticulatus

La pitón reticulada es una especie con un nombre muy conocido en la cultura humana. Casi siempre se asocia con miedo y peligro pero no representan una amenaza para los seres humanos si no son agredidas.

Anatomía

Es considerada la serpiente más larga del mundo, incluso más que la gran anaconda verde (Eunectes murinus) quien solo la supera en peso pero no en longitud.

Python reticulatus mide de 1.5 a 6.5 metros, pero comúnmente mide menos de 6.0 m. Solo algunos individuos que han sido encontrados lograron superar esa marca y registrar más de ocho metros, suceso que no se logra observar con regularidad. Su peso varía entre 80 y 140 kg y son las hembras quienes alcanzan mayores tamaños que los machos.

Con 6.5 metros, es considerada la serpiente más larga del mundo.

Su piel presenta un hermoso diseño repetitivo en forma de diamantes irregulares, con una mezcla de colores como el amarillo, negro y marrón, elementos que le proporcionan un camuflaje excepcional en su medio ambiente. Existen variaciones en los patrones de diseños y colores entre una reticulada y otra, pero para diferenciarlas de otras constrictoras necesita observarse la cabeza. Esta es de forma grande y redondeada con una línea oscura que pasa en medio de sus ojos. Otras líneas negras diagonales nacen en cada ojo y se dirigen a los costados inferiores de la mandíbula.

En el interior de su boca contienen decenas de dientes muy afilados y curvados posicionados con dirección hacia el interior. Aparentan ser varios colmillos acomodados en fila que solo con mirarlos nos imaginamos el dolor que sienten sus víctimas al ser mordidas. En realidad solo los utilizan para aferrar a su presa y evitar que escape, ya que no mastican a los animales que consumen.

Hábitat y distribución

Deben permanecer en ambientes con temperaturas entre 26 y 33 grados Celsius.

Se localizan en el sudeste del continente asiático. Bangladesh, Birmania, Singapur, Malasia, Tailandia, Vietnam y pequeñas islas que circundan entre Asia y Australia, son algunos ejemplos de su ubicación.

Habitan en pastizales y en bosques tropicales cerca de cuerpos de agua como ríos y estanques. Son muy buenas nadadoras y sus fuentes de alimento se encuentran cerca de estas zonas, razón por la que prefieren no alejarse. Deben permanecer en ambientes con temperaturas entre 26 y 33 grados Celsius.

Información sobre la pitón reticulada.

Pitón reticulada – Python reticulatus

Alimentación

Es una especie constrictora que se alimenta de mamíferos y aves. Las presas más comunes son las cabras, roedores, cerdos, monos, jabalíes, animales domésticos e incluso puercoespines.

Atrapan a sus presas por emboscadas, vigilando y esperando ante los movimientos desprevenidos de sus víctimas. Su lento metabolismo permite que pasen varios días sin alimento, especialmente cuando engullen a grandes animales.

Reproducción

Llegan a su madurez sexual de los dos a los cuatro años de edad. Las crías nacen entre los meses de septiembre a marzo y el desarrollo de estas depende de la temperatura del ambiente. Las hembras suelen colocar de 25 a 80 huevos que eclosionan después de 90 días como máximo.

Cada huevo tiene un peso aproximado de 250 gramos y la madre se encarga celosamente de protegerlos de otros depredadores, pero una vez que nacen no reciben cuidado maternal y deben de sobrevivir por su propia cuenta.

Tienen una expectativa de máximo 25 años en cautiverio, pero en estado salvaje oscila entre 15 y 20.

Amenazas

El ser humano representa su mayor amenaza. La caza furtiva para la obtención de su carne y piel, así como la invasión de su entorno natural son problemas que enfrentan día con día.

No se recomienda tenerlas como mascotas, pero muchas personas han optado por mantenerlas en espacios cerrados y alimentarlas con ratones. Son animales que requieren de cuidados especiales, pues necesitan de una temperatura ideal y de mucho espacio para desarrollarse sin dificultades. Limitar sus comportamientos no va con su naturaleza depredadora.