Serpiente de Coral Oriental

Serpiente de Coral Oriental

Serpiente de Coral Oriental

Micrurus fulvius

Las serpientes de coral oriental son conocidas por una gran variedad de nombres de acuerdo a la región donde habitan. Entre ellos está la serpiente de coral común, coralillo y cobra americana. En el idioma inglés se reconocen alrededor de quince nombres para ellas.

Anatomía y veneno

Son unos ofidios llamativos, coloridos y completamente hermosos. Su piel está diseñada con bloques rojos y negros, intercalados entre sí y separados por una delgada franja amarilla. Son muy brillantes y suelen verse tornasoles con la luz.

Miden menos de 80 cm generalmente, pero se han hallado ejemplares de 1.2 metros. Las hembras tienen mayor tamaño que los machos. Son delgadas con la forma de la cabeza redondeada.

Las serpientes corales son muy peligrosas para el ser humano, no tanto por el hecho de ser las más venenosas, sino porque después de una mordida algunas veces no existen síntomas inmediatos más que una hinchazón muy leve que no causa mayor preocupación, por lo que la atención médica pasa por alto. Esta es una decisión incorrecta, puesto que al paso de las horas, la persona mordida se desvanece por completo.

Las serpientes corales son muy peligrosas para el ser humano y su mordedura no debe ignorarse.

Los activos del veneno comienzan a afectar los movimientos y los músculos se “desconectan” del cerebro, al punto de presentarse dificultad para hablar. La visión se distorsiona y da inicio a una parálisis muscular que posteriormente lleva a un resultado final mucho peor, que es la insuficiencia respiratoria o cardíaca, lo que se traduce como la muerte.

Cuando son amenazadas, buscan confundir a su depredador de tal manera que no sepa diferenciar la cola de la cabeza.

Distribución y hábitat.

Se distribuyen en parte de Norteamérica, abarcando el sur de los Estados Unidos y el noreste y centro de México. Carolina del Norte, Florida, Luisiana y Alabama son algunas regiones donde habitan las serpientes corales orientales.

Bosques de pino, matorrales xerófilos, bordes de pantanos y áreas con presencia humana  son lugares donde pueden ser encontradas. Se mantienen dentro de troncos o entre la hojarasca para no ser molestadas o localizadas fácilmente por los depredadores.

Características de la serpiente coral.

Serpiente de coral oriental (Micrurus fulvius) Autor de la imagen: U.S. Fish and Wildlife Service

Alimentación

Su dieta es variada e incluye a otros tipos de serpientes, por lo que son conocidas por cometer actos de canibalismo. También consumen lagartos, insectos, pescados, ranas y aves.

Reproducción

Incluso los recién nacidos son capaces de producir un veneno peligroso.

La hembra deposita de cinco a siete huevos, con un máximo de 12, que eclosionan a los 60 días aproximadamente. Los recién nacidos tienen una longitud de poco menos 18 cm de largo y ya son capaces de producir un veneno peligroso.

Ellas alcanzan la madurez sexual a los dos años, mientras ellos ya sea antes del año o casi al cumplir dos. En cautiverio viven hasta siete años, mientras en estado salvaje se desconoce este dato.

Falsas coralillos

Existen serpientes que suelen confundirse mucho con las corales orientales. Esta se conoce como “falsa coralillo” y tiene un orden de colores diferentes, pero al momento de percatar alguna, la falta de conocimiento hace que se les tema cuando realmente son inofensivas. Si comparamos ambas al mismo tiempo, podemos notar que no hay una diferencia extrema, pero al momento de avistarlas por separado podría causarnos confusión.

En las falsas coralillo el color rojo jamás está junto al color amarillo, ya que están separados por el negro. Es la mejor manera de diferenciarlas.

La mejor manera para identificar a una falsa coralillo de una coralillo oriental es observando el orden de sus colores. En las falsas el color rojo jamás está junto al color amarillo, ya que están separados por el negro; mientras en las corales orientales venenosas el amarillo está al lado del rojo, lo que significa que se deben tomar muchas precauciones. Con esto podemos evitar accidentes y experiencias lamentables.

Amenazas

No son especies con múltiples amenazas; sin embargo, presentan problemas con algunas especies introducidas como las hormigas coloradas o de fuego quienes atacan en grandes grupos a crías y huevos.

Las muertes ocasionadas por los vehículos y destrucción de paisajes naturales para la construcción son problemas que hoy en día ocupan un mínimo porcentaje, pero en un futuro se espera que esto incremente hasta convertirse en una situación de seriedad.