Serpiente de Liga

Serpiente de Liga

Serpiente de Liga

Género Thamnophis

El género Thamnophis está conformado por varias especies que se encuentran distribuidas por Norteamérica y Centroamérica.

No mucho tiempo atrás se creía que eran especies muy venenosas, pero estudios recientes han desmentido este hecho asegurando que el nivel neurotóxico que poseen no es mortal para el ser humano.

Anatomía

Sin duda son una de las serpientes más hermosas que existen en el mundo. Tienen una amplia variedad de colores que varían de acuerdo con la región que habitan.

Un solo individuo puede presentar una extensa gama de tonalidades, entre las que destaca el rojo, negro, blanco, naranja, gris, amarillo y marrón.

El nivel neurotóxico que poseen no es mortal para el ser humano.

Algunas llevan en su piel manchas de forma cuadrada, combinadas con delineadas rayas con colores intercalados. Esta llamativa característica se pierde por completo en la parte superior de la cabeza, la cual suele ser gris, negra o marrón. Debajo de cada ojo se perciben pequeñas manchas oscuras en posición vertical.

La longitud de este conjunto de serpientes con distinciones y peculiaridades únicas se encuentra entre los 40 y 75 cm, llegando algunas a presentar asombro con poco más del metro de largo.

Información sobre las serpientes de liga.

Serpiente de liga – género Thamnophis

Hábitat y distribución

La mayor parte de su población se distribuye por Norteamérica, alcanzando algunas partes de Centroamérica. Son capaces de adaptarse a diferentes hábitats y temperaturas,  ya que ciertas especies sobreviven en ambientes muy fríos, mientras otras se mantienen en climas tropicales y húmedos.

Praderas, bosques, zonas cercanas a arroyos, marismas, pantanos y construcciones humanas abandonadas son los lugares favoritos de estas serpientes.

Comportamiento

Su sistema de comunicación se basa en la liberación de feromonas en el aire que son “capturadas” por los receptores y con ello pueden recibir información sobre la condición del emisor. Esto es muy importante sobre todo en la reproducción.

Este tipo de serpiente es capaz de liberar tanto feromonas masculinas como femeninas.

Un dato muy curioso es el hecho de que este tipo de serpiente es capaz de liberar tanto feromonas masculinas como femeninas, lo que engaña a los candidatos que se acercan para el apareamiento.

No son agresivas y prefieren huir o enrollarse que atacar; sin embargo, cuando se sienten acorraladas liberan un olor fétido que resulta repulsivo para sus atacantes. Este olor lo expulsan gracias a una glándula ubicada cerca de la cloaca.

Alimentación

Su dieta variada incluye ranas, sapos, aves, mamíferos pequeños, insectos, babosas, salamandras, peces pequeños, roedores y lombrices de tierra. Como todas las serpientes, tragan a su presa entera y los jugos gástricos se encargan de disolverlo en un lento proceso de digestión.

Características de la serpiente de liga.

Serpiente de liga entre la hojarasca.

Reproducción

Una camada puede contener desde tan solo 4 hasta 85 crías.

Antes de entrar a la temporada de apareamiento, las serpientes de liga dejan de comer durante dos semanas para limpiar su estómago. Varias hembras pueden copular con un solo macho y son capaces de almacenar su esperma por un largo período antes de la fertilización.

Una sola camada puede contener desde tan solo 4 hasta 85 crías, pero el promedio es de 12. Nacen tras dos a tres meses después del encuentro entre macho y hembra. Son ovovivíparas, por lo que generalmente nacen crías vivas directamente de la madre.

Amenazas

Dentro de sus amenazas naturales se encuentran los zorros, otras serpientes, mapaches, cuervos, comadrejas, visones, lechuzas y por supuesto, el ser humano. Más de la mitad de los recién nacidos de una sola madre mueren por depredación.