Serpiente del Maíz

Serpiente del Maíz

Serpiente del Maíz

Pantherophis guttatus

Estas hermosas serpientes pertenecen a la familia Colubridae. Su peculiar nombre se debe a que son muy frecuentes en las praderas y en los cultivos de maíz. Tal característica también está aplicada a su nombre en inglés el cual se denomina Corn Snake (serpiente del maíz).

Estas serpientes ayudan en el control de plagas de roedores, lo que evita daños a los cultivos y la propagación de enfermedades a las poblaciones.

Anatomía

Son animales de un tamaño medio, presentando una longitud entre 1.20 y 1.80 m. Presentan una extensa variedad de patrones de color a consecuencia de la combinación de genes. Algunos muestran pieles con un hermoso color naranja y amarillo brillante con manchas rojas horizontales bordeadas en negro. Otras presentan las mismas características pero en tonos marrón.

Hay ejemplares de tonos más grisáceos con círculos en la zona de la tráquea que van haciéndose más grandes conforme se acercan a la cola, tornándose a manchas con bordes oscuros.

Su peculiar nombre se debe a que son muy frecuentes en las praderas y en los cultivos de maíz.

Una de las más hermosas y llamativas es una que posee líneas verticales en un tono naranja intenso encima de un fondo naranja claro, con una zona ventral en color amarillo reluciente. No tiene un nombre determinado en español, pero en inglés se le denomina Amelanistic stripe corn snake.

Las llamadas ópalo, son de un tono blanquecino o rosado cuyo patrón de manchas luce de manera muy ligera.

Ámbar, nieve, plasma, fuego y granito son algunos de los nombres asignados a estas serpientes de acuerdo a sus variaciones de color y diseño en la piel.

Hábitat y distribución

Son nativas de los Estados Unidos de América. Abarcan estados ubicados al este de dicha nación, donde podemos mencionar a Nueva Jersey, Florida, Luisiana y Kentucky. Su entorno natural está conformado por laderas rocosas, bosques de pino, graneros, campos de maleza, praderas, cultivos e incluso construcciones humanas abandonadas.

A partir de los cuatro meses de vida trepan árboles y superficies elevadas.

Características de la serpiente del maíz

Serpiente del Maíz – Pantherophis guttatus /Autor de la imagen Mike Wesemann.

Alimentación

Debido a su tamaño, cada vez que capturan a una presa necesitan digerirla completamente, lo que les da la oportunidad de pasar algunos días sin necesidad de alimento. No poseen veneno, por lo que matan a su víctima por medio de la constricción.

Los lagartos, roedores, huevos de aves y murciélagos forman parte de su dieta.

Engullen primero la cabeza y algunas veces se ha observado que consumen a sus presas aún con vida, pero en una condición debilitada o casi en agonía.

Comportamiento

No son especies que se caractericen por ser agresivas con los seres humanos.

No son especies que se caractericen por ser agresivas con los seres humanos. Suelen esconderse ante el peligro o huir y se defienden de sus oponentes como última opción. Permanecen dentro de cuevas oscuras, madrigueras abandonadas, entre grietas de rocas o cavidades de árboles.

Reproducción

Las hembras depositan huevos después de un mes de copular con el macho. Aproximadamente son expulsados de 12 a 24 huevos en un lugar húmedo y oculto de los depredadores, comúnmente entre mayo y julio. Posteriormente, la espera de la eclosión tiene una duración entre 60 y 65 días, y las pequeñas crías miden alrededor de 12 cm de longitud como mínimo.

Amenazas

Afortunadamente no son especies en peligro de extinción y se mantienen fuera de peligro hasta la fecha. Podría ser que en un futuro el incremento de población humana propicie la destrucción de su hábitat natural, por lo que desde ahora, grupos de conservación realizan planes de acción para que este problema no llegue a consecuencias irreversibles.